ラボで環境によりやさしくなる13のヒント

環境にやさしいラボ - なぜ気にするのか?

平均的なライフサイエンス系のラボでは、同等の大きさのオフィススペースの3倍のエネルギーを消費し、1ヵ所の研究施設で、一般家庭が1年間に使用するエネルギーと同じくらいのエネルギーを週末に使用すると算定されています。

ラボは、環境にやさしいとはいえない場所です。ラボ内を歩きまわると、廃棄されたピペットチップやラック、不必要に大きな発泡スチロールの宅配ボックス、リサイクルできないボトルなど、避けることができる、膨大な量のプラスチック廃棄物をそこかしこで目にします。一晩スイッチが入ったままの機器(時には忙しい研究者の姿と一緒に)、特別な冷凍庫や無菌換気システム、そしてコンピュータがスタンバイ状態で放置されたままになっているなど、エネルギーの浪費は簡単に見逃してしまいます。

科学系ラボから排出されるプラスチック廃棄物は、年間550万トン、クルーズ船67隻分に相当し、その多くは汚染によりリサイクル工場で引き受けられません。私たち科学者が行動を起こす必要があるのは明らかです。

持続可能性は、私たち全員が一層考える必要があるものですが、ラボ環境でそうすることは、全体の科学的プロセスで多くのリソースを必要とするような場合、乗り越えられないタスクのように思われます。研究者は、ラボと大学の両方のレベルで費用を節約できるので、この問題に取り組むメリットはグローバルな問題だけではありません。

確かに、習慣を破って変化を起こすのは難しいことです。リサイクルのために毎週競ったり、照明を消したり、発煙のフードのサッシを閉めることを思い出させるステッカーを貼る(友好的!)ことによって、環境にやさしい慣行を奨励するように努めてください。

ここでは、Sophie Quick氏(エディンバラ大学)とともに、ラボをもう少し環境にやさしいものにするための簡単なアイデアをご紹介します。

ラボで環境にやさしくなる

最初から環境にやさしい選択をすることは、その影響に対処しようとするよりも効果的かもしれません。例えば、臭化エチジウムのような危険な化学物質を、SYBR Safeのような同等の、しかし非変異原性の製品で置き換えることができます。

1. 無駄な発注を削減する

ラボに在庫を置くと、あれよあれよという間に追跡できなくなり、ラボ全体に重複が見つかることになるので、スプレッドシートやQuartzyのようなシステムで一元化することは、無駄な注文を減らすために有益です。または送料と無駄を減らすため、注文を組み合わせることも試すことができます。資源の共有化を促進するため、オンサイトの共同冷凍庫を提供するBiolabs冷凍庫プログラムなど、この運動を支援するために設計されたスキームがあります。Rheaply Asset Exchange Managerなどのウェブサイトは、科学者向けのGumtreeのようなもので、不要な機器の放出に役立ちます。このようなシェアリングの姿勢は、より多くのラボがそのメリットを認識しているため、より多くのグループを巻き込むことで、このコミュニティの成長に貢献します。

2. 持続可能なサプライヤーから取り寄せる

もしあなたがこの問題に本気で取り組みたいと考えるのであれば、積極的に環境に配慮している企業をリサーチする時間を取ることができるでしょう。また、自分たちの二酸化炭素排出量を削減することをコミットしている持続可能なサプライヤーから物品を購入することを選択できます。

ラボでのエネルギー使用量を削減する

当たり前のことのようですが、ラボの電気設備によるエネルギー消費を減らすことは、ラボの二酸化炭素排出量を減らすために非常に効果的な方法です。

3. 照明や電化製品のスイッチを切る

私たちは、家では、外出時には電気や電化製品のスイッチを切るように気をつけていますが、ラボでは一般的に注意を怠ってしまいます。それがあなたのコンピュータであろうと、より大きなラボの機器であろうと、電源を落とすことで大きな差をもたらすことができます。それらは、大抵、一晩中不必要につけっぱなしにされることがあるからです。

4. タイマーを設置する

水槽、フィルム現像機、その他のキットのプラグソケットにタイマーを取り付けると、通常の作業時間中は自動的に電源が入りますが、それ以外の時間にはエネルギーを節約できます。

5. 機器の設定を変更する

PCRマシンを一晩実行する必要がある場合は、4℃ではなく、10℃で保持するように設定を変更してみてください。

6.冷凍庫を確認する

冷凍庫は、長期保存には欠かせませんが、動力には膨大なエネルギーを必要とします。それらを効率的に保つために、パッキンがきちんと機能していることを確認し、定期的に霜を除去します。全体的な影響を最小限に抑えるために、より小さな保管庫に集約し、必要な冷凍庫の総数を減らしてみてください。これは、貴重なサンプルを捨てるように科学者に頼むよりも簡単な方法です。

7. ドラフトチャンバーを閉じる

エネルギーの最も顕著な排出源の1つは、開放型のドラフトチャンバーです。なぜなら、サッシが上がっているときは、チャンバーが室内の空気を吸い込むと同時に、再調整された外気が注入されるからです。ドラフトチャンバーのサッシを閉めることは単純な解決策ですが、大きな効果があります。 

ハーバード大学では、2005年に「Shut the Sash(サッシを閉めよう)」キャンペーンを開始し、年間24万ドルを節約し、温室効果ガスの排出量を300トン削減しました。これはすべて、ドラフトチャンバーの使用量をわずか30%削減しただけ達成されました。

8. 夜間にコンピューターの電源を切る

コンピューターがアクティブに使用されていない(つまりデータを収集している)場合は、夜間にコンピューターの電源を切ると非常に役立ちます。それを習慣にして、同僚にも同じことを勧めてください。

 

プラスチック廃棄物の発生を止める

より環境にやさしいラボになるための困難な問題は、多量の使い捨てプラスチック廃棄物にどう対処するかということです。しかし、古典的な「リデュース、リユース、リサイクル」の原則を適用することが、これに役立ちます。

9. ガラス製品で減らす

プラスチックの全体的な消費量を減らすために、私たちは、オートクレーブ可能なガラス製品を可能な限り使用することを目指すべきです。消耗品の量を念頭に置いた実験を計画することも有用であり、結果に影響を与えずに多重化や小型化ができるかどうかを時間をかけて検討することもできます。

10. 再利用ボックスとチップボックス

プラスチックを捨てるのではなく、再利用する方法を考えてみましょう。宅配の発泡スチロールの箱は、ベンチでの使用や、自分の荷物の発送用に保管したり、製氷箱として使用することもできます!大抵の場合、ピペットチップの廃棄は避けられませんが、Gilson、Rainin、またはStarlabのタワーラックシステムを活用して、詰め替え用のラックやオートクレーブ用のピペットチップボックスを購入することで一役買うことができます。このような会社では、カラのプラスチックラックのための特別な回収ビンも提供しています。また、ウェスタンブロットなどのように、それほど無菌を必要としない技術の場合は、試薬リザーバーと細胞スクレーパーを洗浄し、乾燥させることもできます。

11. 可能な限りリサイクルする

ラボが特定の製品をリサイクルできるようにするためのプログラムがありますが、これはあなたの所属する研究機関として検討する価値があるものです。リサイクル可能なプラスチックは、一部に限られていますが、環境または持続可能性に配慮した部門では、研究者がそれを実行することを支援する試験的または確立されたスキームを採用していることがよくあります。さらに、いくつかのラボでは、独自の解決策を考案し、効果的であることが証明されています。

 

水の使用量

試薬や実験のすべてに不可欠な水ですが、単純な変更で簡単に水の消費量を減らすことができます。

12. 水栓は必ず適切に止める

1分間に60滴も漏れる蛇口は、1日に21リットルも水を無駄にしています。

13.水槽からビーズバスへの切り替え

これらを切り替えることで、大きな変化を起こすことができます。特に、そうすべき時に定期的に水槽からの切り替えを行えば、特に効果が高いです。

14. 化学物質を責任を持って処理する

廃棄物だけでなく、化学物質を常に適切に処理し、飲料水を汚染する危険性のあるものを排水溝には絶対に流さないようにすることで、水への環境負荷を軽減することができます

私たちは科学者として、自分たちの研究が環境に与える影響を認識しなければなりませんが、自分たちの仕事を追求できるようにしつつ、小さな変化を起こすことで環境への影響を最小限に抑えることができるのだ、ということを確認する必要があります。ですから、自分が発生させる二酸化炭素排出量について憂鬱な気分になるのはやめて、環境に配慮して研究を進めていきましょう!

おっと、14の役立つヒントでしたか?ええ、無料でもう一つ持っていても損はありません。


著者:Karolina Szczesna博士

プロテインテック社シニアプロダクトマネージャー兼テクニカルサポーター

Blog

Posted:
17 September, 2019

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